Craigslist-moorden brengen zoekertjessite in opspraak

Vorig artikel Volgend artikel

Craigslist-moorden brengen zoekertjessite in opspraak

De Amerikaanse zoekertjessite Craigslist.com stond afgelopen dagen opnieuw in het middelpunt van de belangstelling nadat de 22-jarige student Philip Markoff werd opgepakt op beschuldiging van 2 moorden. Markoff wordt ervan verdacht op Craigslist masseuses te hebben uitgezocht, met ze te hebben afgesproken in een hotelkamer, en ze vervolgens te hebben beroofd. Een masseuse werd daarna vermoord.

Craigslist komt meestal in het nieuws als het om seksgerelateerde advertenties gaat. Onlangs nog werd de site in een rechtzaak het grootste digitale bordeel ter wereld genoemd en bleek dat het gemakkelijk is om prostitueées op te pakken via Craigslist. Volgens de stichter van de site, Craig Newmark (foto), heeft zijn bedrijf de laatste jaren wel een aantal keer met de politie samengewerkt om misdaden op te helderen, door gegevens over te maken. Mensen die erotische advertenties plaatsen op de site moeten 5 à 10 dollar betalen plus een werkend telefoonnummer opgeven en een creditcard nummer. De politie jaagt via de site op pooiers die meisjes benaderen die via Craigslist hun diensten aanbieden.

Wie via Craigslist adverteert kan dat meestal gratis doen; in een aantal Amerikaanse staten moet wel betaald worden voor vastgoedadvertenties. Seksgerelateerde advertenties zijn altijd betalend en het zijn net deze aanbiedingen die van Craigslist een goudmijn hebben gemaakt. Vorig jaar realiseerde de site een omzet van naar schatting 81 miljoen dollar met 25 werknemers. Omdat geen enkele site in de VS soortgelijke aanbiedingen publiceert heeft de site een bijna-monopolie verkregen op seksadvertenties. Mensen worden dus vooral aangetrokken tot Craigslist vanwege het ranzige kantje van de site, die ook voortdurend negatieve (maar gratis) publiciteit in de media krijgt. Getuige daarvan is de website CraigsCrimeList, die enkel rapporteert over misdrijven die het gevolg zijn van advertenties op Craigslist en tot 10 posts per dag publiceert.

Stemmen gaan nu op om de ganse seksadvertentiesectie te verbieden. ‘We hebben de eigenaars gevraagd om met de erotisch getinte advertenties te stoppen of om die aanbiedingen beter te monitoren; maar Craigslist blijkt in geen van die twee zin te hebben', aldus een openbaar aanklager in de staat Illinois.