Cyburbia of de infantilisering van de internetgeneratie

Vorig artikel Volgend artikel

Cyburbia of de infantilisering van de internetgeneratie

In Groot-Brittannië alleen spenderen mensen maandelijks 233 miljoen manuren op sociale netwerksites zoals Facebook en MySpace. Internetverslaving is nu een door het American Journal of Psychiatry erkende ziekte. En het is niet enkel onze productiviteit die door on sonline-gedrag wordt beïnvloed. Volgens psycholoog Aric Sigman blijkt dat het gebrek aan ‘echte' interactie in combinatie met de afhankelijkheid van technologie een verandering in de fysiologie van de mens met zich meebrengt die ziektes zoals kanker, dementie en beroertes stimuleert. De ziektes worden ook steeds ernstiger en ook het sterftecijfer gelinkt aan deze manier van leven evolueert in stijgende lijn.  Ons evolutionair systeem treedt enkel in werking wanneer we samenwerken en we fysisch met elkaar connecteren. Internet kan dus echte relaties niet vervangen en ons gebruik van internet is ondertussen volledig uit balans geraakt.

Volgens neurowetenschapper Susan Greenfield is het internet ook bezig een volledige generatie permanent te ‘infantiliseren’. Enkel door echte één-op-één-gesprekken, ontwikkelen we voeling voor stemintonaties, lichaamstaal en ontwikkelen we feromonen, een chemische stof die boodschappen overbrengt tussen individuen. Scherm-op-schermcontact ontneemt ons deze zaken. Greenfield betreurt ook het verruwend effect van computergames, waarin het moment zelf belangrijk is en niet het gevolg. ‘Het redden van de prinses is belangrijk, niet de prinses zelf.’

Maar Cyburbia - de titel van een boek waarin sociaal analist James Harkin een somber beeld schetst van een een veelbelovende digitale wereld die ons uiteindelijk ontgoocheld achterliet- heeft ook vele voordelen, schrijft Erin McKean. Het brengt ons vaardigheden bij, zoals Twitter bijvoorbeeld, dat ons leert om in maximaal 140 karakters onze gedachten samen te vatten. Een oefening die ook echte auteurs continu maken.  De Twittersphere zag vorig jaar zelfs het eerste huwelijksaanzoek de revue passeren. Twitter is dus het nieuwe culturele forum. Beter dan te panikeren, wen je er best aan.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.