'Gelieve uw rekenmachine te ontmantelen'

Vorig artikel Volgend artikel

'Gelieve uw rekenmachine te ontmantelen'

Al wie ooit een presentatie gaf werd er mee geconfronteerd: een powerpointpresentatie die blijft hangen; een laptop die je commando's niet naar behoren uitvoert. Toch valt dit alles in het niets vergeleken met wat Kazuo Kashio, de Japanse stichter van het Casio-concern meemaakte toen hij en zijn broer Toshio in 1956 van Tokio naar het noordelijk gelegen Japanse eiland Sapporo vlogen om er hun eerste elektronische rekenmachine voor te gaan stellen.

Aangekomen op de luchthaven Haneda van de Japanse hoofdstad werd hen medegedeeld dat de calculator, die 30 kilo woog,  1 meter breed was en 70 cm hoog onmogelijk zo in het vliegtuig kon worden vervoerd. Ze werden vriendelijk maar dringend verzocht het stuk uit elkaar te halen. De broers werden bleek. Het bovenstuk bestond uit het display en de toetsen die zeer belangrijk waren voor de bediening van de rekenmachine, maar de luchthavenverantwoordelijke had geen oor naar hun grieven. Aangekomen in Sapporo werd hun vrees waarheid. De broers probeerden de ganse nacht om het apparaat in zijn oorspronkelijke toestand te herstellen, maar tevergeefs, vermenigvuldigingen en delen ging niet meer...

's Anderendaags begon Kazuo zijn presentatie voor het enthousiaste en nieuwsgierige publiek met ‘Om u de waarheid te zeggen...', maar dat mocht niet baten: de dag eindigde met het verlies van hun distributeur.

Doch dit kleine drama leidde uiteindelijk tot een groot succes. In zijn boek ‘Kyodai ga Ite' (Er zijn broers) vertelt Tadao Kashio hoe een persoon (een vertegenwoordiger van Uchida Yoko) die aanwezig was in Sapporo toch onder de indruk kwam van de presentatie en zijn baas overhaalde om de Kashio's in Tokio te ontmoeten. Uiteindelijk zou deze laatste de distributie van de rekenmachines op zich nemen. Eind 1957 brachten de broers dan een gereviseerd model op de markt -een van de eerste naoorlogse uitvindingen die met exclusief Japanse technologie was ontworpen- dat uiteindelijk zou leiden tot de stichting van het wereldwijde Casio Computer concern. (foto: de 4 Kashio-broers in 1957)

[Gebaseerd op: Financial Times]