Innovatie kan wachten

Vorig artikel Volgend artikel

Innovatie kan wachten

Silicon Valley, het high-tech industriegebied ten zuiden van San Francisco Bay, telt minder dan 2 miljoen inwoners. ‘Waarom zou Vlaanderen dan geen leidende rol kunnen spelen op vlak van innovatie en ondernemerschap ?', vraagt een idealist zich wel eens af. Maar als ik iets onthou van 2 dagen Creativity World Forum dan is het wel dat de overgang van een efficiëntiegedreven naar een innovatiegedreven economie meer betrokkenheid van jongeren en media vereist dan dit afgelopen week tijdens het Creativity World Forum 2008 in de Antwerpse Lotto Arena het geval was.

Vlaanderen moet zich durven meten met alle groeiregio's wil het haar welvaart voor de huidige en toekomstige generaties veilig stellen', schrijft Vlaams Minister van Economie, Wetenschap en Innovatie, Patricia Ceysens, op haar website. Maar onszelf nu al Flanders District of Creativity noemen, klinkt nogal pompeus. Apple, Yahoo, Google, Facebook en vele anderen zijn in Silicon Valley ontstaan toen een aantal college drop-outs besloten hun studies te laten voor wat ze waren om hun dromen waar te maken. De meeste onder hen - meestal twintigers- werden zelfs door hun universiteiten financieel ondersteund bij de realisatie van hun ideeën. Maar hoewel alle gastsprekers op het congres zonder uitzondering afgaven op hun respectieve onderwijssystemen, liet vooral de Vlaamse student het massaal afweten. Amper 98 deelnemers -of 7% van de 1400 aanwezigen en een geringer percentage dan de aanwezige buitenlanders- stonden als student geregistreerd in het experimentele ‘SpotMe'- registratieysteem. Uit een kleine rondvraag bleek dat het event dan ook amper door de scholen en universiteiten was gepropageerd. De generatie jongeren die binnen 10 à 15 jaar de rol van beslissingsnemers binnen de Vlaamse bedrijven zullen vertolken, bleef zo andermaal van een hoop praktische innovatiekennis verstoken.

Ook de Vlaamse pers liet het evenement grotendeels links liggen. Er waren natuurlijk een reeks bloggers, maar de Vlaamse kwaliteitskranten en ook radio en televisie gaven amper present. Op de verplichte nummers na -een interview op Kanaal Z met Steve Wozniak, medeoprichter van Apple Computers en veruit de zwakste van de 6 keynotespeakers (zijn interventie beperkte zich grotendeels tot het voorlezen van zijn autobiografie) en een kort stukje met John Cleese op Radio Eén- , bleef het event in de Vlaamse pers tijdens de tweedaagse zelf zo goed als onvermeld. In de aanloop naar de tweedaagse pakte mediasponsor De Standaard wel uit met een speciale katern, en na dag één werd een gastcolumn van FDC-voorzitter Lorin Parys gepubliceerd. Concurrenten De Tijd en De Morgen zwegen het event zo goed als dood. Van oude mediacultuur gesproken.

Volgens keynotespreker Tom Kelley -wiens bedrijf instond voor het design van o.a. de Apple-muis en de Miele-stofzuiger- stijgt het belang van innovatie jaar na jaar in de lijst van top drie-prioriteiten van 85% van 's werelds CEO's. Doch spijtig genoeg noteert innovatie ook steeds vaker in het kolommetje ‘belangrijke, doch niet echt urgente zaken'. En daarmee slaat hij de nagel op de kop. Op namen als John Cleese, Steve Wozniak, Dan Heath  en Chris Anderson kwamen in Antwerpen gewoon te weinig mensen af. Hoewel daags voor de opening de organisatoren van ‘een uitverkocht huis' spraken, tref je op dit soort evenemenenten nog steeds te veel mensen die voor de eigen geloofsgemeenschap prediken; mensen die sowieso op dit soort events zouden afkomen.

Dat blijft de wat ontgoochelende slotsom van 2 uitzonderlijke dagen en een feilloze organisatie, die niet enkel internationaal vermaarde sprekers aan bod liet komen, maar ook innovatief talent van eigen bodem presenteerde. Kempenaar Jef Staes en televisiemaker Martin Heylen gaven heerlijke presentaties die op veel bijval konden rekenen. Ook Dirk Callaerts (CEO Eyetronics), Arnoud Raskin (Streetwize), Gert Van Thillo (Boerenbond) Jean-Pierre Locquet (Leuven Center for Nonoscience) en An De Jonghe (recruitment entrepreneur) hielden gesmaakte tussenkomsten. Het CWF kan op ruime subsidies rekenen van de Vlaamse Gemeenschap, maar dit belastinggeld was goed besteed. Enkel de belastingbetaler lijkt nog niet echt overtuigd.

Een aantal creatieve quotes die me bijbleven:

  • ‘Never underestimate the power of stupid people in large groups' (Jef Staes)
  • ‘The man who doesn't make any mistakes, usually doesn't make anything at all.' (John Cleese)
  • ‘The real act of discovery consists not in finding new lands but in seeing with new eyes'. (Marcel Proust, vermeld door Tom Kelley)
  • ‘Newspapers will disappear. I don't think my children will read papers. Printed papers have no future. They're at least 18 hours late and leave ink on your fingers.' (Chris Anderson)
  • ‘The walls between art and engineering exist only in our minds.' (Theo Jansen)
  • ‘If we keep doing the same things in the same way, we keep ending up with the same results.' (Lorin Parys)
  • ‘I'm not sure who discovered water, but i'm sure it wasn't a fish' (Tom Kelley)
  • ‘The curse of knowledge is that the more you know about something, the more difficult it is to share it with others.' (Dan Heath)
  • ‘Leonardo Da Vinci wasn't a true entrepreneur. Therefore a lot of his works have never been finished and an even larger number of them have never been put in effect.' (Patricia Ceysens)
  • ‘If you want creative workers, give them enough time to play.' (John Cleese)
  • ‘Do the math. Math is the key to all the other sciences.' (Steve Wozniak)

Dominique Dewitte is algemeen directeur van het zakenportaal Express.be. Samen met Alain Renier (Top Management) schreef hij de boeken ‘Getuigenissen omtrent 20 jaar Leiderschap' (2006), ‘Van Motivatie tot Prestatie' (2007) en ‘De Klantgerichte Onderneming' (2008).