WolframAlpha: beter dan Google?

Vorig artikel Volgend artikel

WolframAlpha: beter dan Google?

De Britse wiskundige Stephen Wolfram lanceert in mei de meest ambitieuze zoekmachine sinds Google. Hoewel de naam van deze nieuwe search engine - WolframAlpha – wat vreemd mag klinken, zeggen kenners dat ze de wereld van search ingrijpend zal transformeren. Sceptici spreken van het zoveelste wetenschappelijk project dat tot mislukken is gedoemd.

De website toont voorlopig een rechthoekige zoekbox, die vooral doet denken aan … Google. Maar daar eindigt dan ook alle gelijkenis.

Volgens Stephen Wolfram is WolframAlpha een "computergestuurde kennismachine", die de haar gestelde vragen begrijpt en de wiskundige en computergestuurde vaardigheid bezit om er een accuraat antwoord op te geven. De machine is geprogrammeerd om antwoorden te geven op specifieke vragen op vlak van economische statistieken, koken, aardrijkskunde en veel meer. Ook vragen die nog niet door iemand anders zijn gesteld kunnen worden beantwoord.

Dat is een groot verschil met Google, want de zoekmachine uit Mountain View begrijpt onze zoektocht niet en kan ook geen informatie tevoorschijn toveren die nog niet door een derde partij werd gepubliceerd. Google vergelijkt zoektermen met webinhoud en toont dan die pagina's aan de zoeker. Google kan dus enkel vragen beantwoorden die al door anderen zijn gesteld en beantwoord door content providers.

Daar zal nu verandering in komen, aldus Wolfram, die in zijn controversieel boek ‘A New Kind Of Science' zijn theorie uitlegt hoe alle wetenschappelijke problemen kunnen worden gereduceerd tot reeksen ‘simpele programma's". Het hart van de zoekmachine is Mathematica, een wiskundige software die eind tachtiger jaren van vorige eeuw door Wolfram werd ontwikkeld en sinds dan voortdurend is verfijnd. Indien Wolfram ons geeft wat hij belooft gaat het niet enkel om de praktische validering van zijn theorie, maar ook over een van de meest ambitieuze internetlanceringen ooit.

Wolfram is er in geslaagd meer dan honderd "knowledge aggregators" geheim te houden terwijl die de op de wereld beschikbare informatie vergeleken en de kennis van het web absorbeerden in een gigantisch elektronisch brein dat alles bevat wat iedereen weet. Omdat de zoekmachine gericht is op de doorsnee internetgebruiker heeft ze ook geleerd om gewone taal te begrijpen, waardoor ze kan antwoorden op de haar gestelde vragen.

Google zoekt voor ons wat anderen hebben gepubliceerd, Wolfram Alpha zal via computers samenbrengen wat we weten. Wie dus informmatie wil over de huidige recessie zal die bij Google vinden; wie de correlatie wil kennen tussen, bijvoorbeeld, de gemiddelde vastgoedprijzen van een land en het bruto nationaal product, kan bij Wolfram Alpha terecht.

De vraag is of WolframAlpha haar beweringen kan waarmaken of het om de zoveelste Google-imitatie gaat die gedoemd is om te floppen. Antwoord ergens in de maand mei op www.wolframalpha.com.

[Gebaseerd op: Ars Technica - The Register - Forbes]

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.